Lessines

Pays du porphyre, terre natale de René Magritte, située dans le pays de Collines, Lessines voit, au 12e siècle, son développement s’amorcer. Sa position frontalière entre les comtés de Flandre et de Hainaut lui vaut le droit d’être fortifiée sous Arnould IV d’Audenarde. A l'epoque , la cité est riche notamment grâce au commerce de draps, de toiles , de tissus. En 1242, l’épouse de ce dernier, Alix de Rosoit fonde un hôtel-dieu, l’Hôpital Notre-Dame à la Rose. L’hôpital fonctionnera durant huit siècles, dirigé par des chanoinesses de l’ordre de Saint-Augustin. Ce joyau architectural figure aujourd’hui sur la liste du patrimoine immobilier exceptionnel de Wallonie. Transformé en un ensemble muséal de premier ordre, l’hôpital Notre-Dame à la rose constitue un exemple complet d’institution de soins telle que connue au Moyen-Age.

Au 19eme siècle et en raison de la révolution industrielle et des caractéristiques du sous-sol, le statut de Lessines va totalement changer. Une vingtaine de sites d'extraction du porphyre vont mettre au travail plus de 5000 ouvriers; C'est le temps de la prospérité, d'autres secteurs de l'industrie vont se développer. C'est à Lessines que va être implantée la première usine d'allumettes du pays, en 1835. D'autres usines vont être construites à Grammont et Ninove etc . Elles ont aujourd'hui toute fermé leurs portes, la dernière était l"usine de Grammont, dans laquelle la production s'est arrêtée en 1998.

Aujourd'hui, le premier employeur de la région est la firme pharmaceutique Baxter qui occupe plus de 1500 personnes.

Terre se surréalisme, Lessines a donc vu naître Réné Magritte et le poète Louis Scutenaire

C.Vandelois