Bernissart et ses squelettes d'iguanodons fossilisés

Cité au passé minier, Bernissart est connue dans le monde entier grâce aux nombreux squelettes d’iguanodons fossilisés découverts en 1878 dans le puits Sainte-Barbe. Avec 29 squelettes intacts, c’était la première fois que l’on mettait au jour un gisement aussi riche. L’iguanodon, ce gigantesque dinosaure est un herbivore, a vécu au Crétacé, il y a plus de 135 millions d’années. Un musée lui est d’ailleurs consacré à Bernissart. On peut, en plus de l’impressionnante collection de minéraux, y découvrir un squelette original.

A quelques kilomètres de là, une autre curiosité liée au passé minier, dans le village d'Harchies, se trouve une des plus belles réserves naturelle de Wallonie. Elle est apparue à l'effondrement de galeries de mine qui a provoqué l'inondation de plusieurs hectares de prés. Parmi les espèces rares d’oiseaux qu’on peut observer grâce aux observatoires, on trouve le grand butor, la gorge bleue ou encore le busard des roseaux.

C. Vandelois