Florennes 5620

"Le Moyen Âge est à mourir de rire", la face espiègle du Moyen-Age pour l'ouverture le 18 septembre du KBR Museum

Singes farceurs, scènes grivoises, hybrides loufoques… Les manuscrits dévoilent aussi un Moyen Âge joyeux et anticonformiste. Le 18 septembre, le KBR, ex- Bibliothèque royale de Belgique, inaugure son nouveau musée avec "Le Moyen Âge est à mourir de rire" pour changer votre regard sur cette période.

L'époque médiévale est fréquemment associée à une période sombre et austère avec ses guerres, ses famines, ses épidémies et ses normes morales imposées par la religion chrétienne. Toutefois, les manuscrits conservés nous transmettent une autre image de la société médiévale - bien plus vivante et drôle : les textes, les images et les "marges" - les bords des pages - se voient truffés d'éléments parfois très drôles, voire franchement satiriques, et ce juste à côté de textes souvent religieux. On peut se demander quelle partie de la page intéressait vraiment les lecteurs...

A partir de 1250, des "drôleries" vont ainsi envahir les marges des manuscrits du Nord de l'Europe, favorisant l'éclosion d'un espace d'expression et de liberté pour des lecteurs qui se muent en spectateurs. Ces drôleries deviennent le lieu d'un inversement du monde, un "mundus inversus", où l'ordre des choses va changer. On verra, par exemple, des soldats fuir devant des escargots et un âne enseigner les Écritures bibliques.

Toutefois, les textes, eux aussi, révèlent un Moyen Âge vivant et fantaisiste comme on peut le constater notamment dans le "Roman de Renart", une oeuvre très populaire au cours de cette période où des animaux humanisés caricaturent la société et tournent l'être humain en dérision. Les romans chevaleresques, quant à eux, dénotent aussi d'un goût affirmé pour une littérature légère : amour, combats épiques, philtres magiques, "magouilles politiques" et même un zeste d'érotisme.

Aux XIVème et XVème siècles, Bruxelles appartenait aux Ducs de Bourgogne, les souverains les plus riches et puissants d'Europe. Fins politiciens et mécènes cultivés, ils réuniront une collection unique de manuscrits, rescapée des outrages du temps et de l'Histoire. Conservée sous l'appellation "Librairie de Ducs de Bourgogne", cette collection compose le noyau des collections du KBR.

L'exposition sera accessible à partir du 18 septembre prochain au KBR museum.

Xavier Ess - BELGA - Vivre ici