Lontzen

LONTZEN

Située dans le nord des Cantons de l’Est, Lontzen est une des 9 communes de la Communauté germanophone de Belgique. Elle comprend les localités de Lontzen, d’Herbesthal de Walhorn ainsi qu’Astenet, qui toutes possèdent une architecture rurale et harmonieuse, de très jolies fermes en pierre grise typique du 18ème siècle en attestent. Quelques somptueuses maisons datent encore de cette époque, comme le Château Thor et son colombage du 18ème siècle. A Walhorn, le regard est attiré par de nombreuses belles maisons et fermes autour de l’église. Ici également, les constructions massives en pierre grise témoignent du style typiquement rural du pays d’Eupen

C'est sur le territoire de Lontzen que les Prussiens créeront la grande gare impériale d'Herbesthal. Impériale car elle aura le privilège d’accueillir le Kaiser Guillaume II sur ses quais. Avant le rattachement des Cantons de l’Est à la Belgique à la suite du traité de Versailles de 1919, la gare d’Herbesthal était la première station allemande pour les voyageurs qui empruntaient la ligne Liège – Aix-la-Chapelle, ouverte depuis 1843. Par sa gare internationale le village va connaître un essor rapide avec l’installation de postes de douanes, d'agences commerciales, d'entreprises, d'un gazomètre, d'écoles, d'une maison communale et d'un bureau de poste. En 1965, l’électrification de la ligne sonnera le glas de la gare qui sera rasée en 1983.

C. Vandelois