Regroupement de divers villages et hameaux

Au pied du plateau de Herve, la commune de Beyne-Heusay s'est constituée, au fil des siècles, par le regroupement de divers villages et hameaux. La création du premier de ceux-ci, celui de Beyne, remonte à 1321, dans ce qui était alors la Principauté de Liège. Jusqu’à la période française, les hameaux de Beyne, de Heusay et de la Neuville constituaient des entités distinctes, ayant chacune leur "bourguemaître".

L’entité de Beyne-Heusay devait jadis sa prospérité à la clouterie et au charbon. Sous l'Ancien Régime, de nombreux artisans cloutiers du village fournissaient les marchands liégeois, qui exportaient leur production. Quant à l’extraction minière, des documents mentionnent la présence de gisements de houille dans le sous-sol de la région, et ce à partir du 19e siècle. Les charbonnages se sont alors considérablement développés avant de fermer tour à tour leurs portes à partir des années soixante.

C. Vandelois