Ecaussinnes 7190

Sur les traces du conflit 14-18 à Ecaussinnes

Dans le cadre des Commémorations du Centenaire de la fin de la Première Guerre mondiale, Vivre ici et le site 14-18 RTBF, vous proposent une découverte des différentes localités belges où les traces de la Grande Guerre sont encore visibles. Notre guide, Isabelle Masson Loodts vous invite en vidéo à découvrir les traces du conflit à Ecaussinnes et son hoplite

Au centre d'Ecaussines, dans le parc de la rue de La Marlière, une gigantesque statue de 22 tonnes représente un guerrier grec. L'hoplite est reconnaissable à son bouclier circulaire, son casque de bronze, et son épée. Rien n'indique de façon visible que cette sculpture ait un quelconque lien avec la Première Guerre mondiale.

Pourtant, cette œuvre était à l'origine destinée à être placée sur une des rives de l'Yser, pour symboliser la victoire allemande.

La victoire n'arriva pas mais la commande de cette sculpture fit néanmoins un heureux : chargé de réaliser cette oeuvre, le caporal Fritz Rasselberg, professeur de sculpture à l'Académie des Beaux-Arts de Berlin, fut contraint de quitter les tranchées pour s'installer dans la carrière du Levant, à Ecaussines, au début de 1915.

Le sculpteur prit tout son temps pour polir la pierre et échappa à tous les dangers durant le reste de la guerre. En 1918, lorsque vint la fin de la guerre, il n'avait pas encore tout à fait terminé son œuvre : la carotte de pierre supportant la tête du guerrier n'a d'ailleurs jamais été enlevée.

Oubliée durant plusieurs décennies dans la carrière, l’œuvre fut déplacée dans un parc de la commune en janvier 1971, à l'initiative d'un groupement local d'art conduit par l'artiste écaussinnois Henri Lejeune. Les habitants d'Ecaussines ont confié au soldat une nouvelle mission : celle de glorifier, en lieu et place d'une victoire qui n'eut jamais lieu, le travail d'un matériau noble, la pierre d'Ecaussines. La carrière du Levant a aujourd'hui fermé ses portes et n'est pas accessible.

Suivez les traces du conflit, avec Isabelle Masson Loodts dans cette vidéo:

Traces et empreintes à Ecaussinnes

Juliette Patriarche