Explosion d'un oléoduc au Mexique: le bilan s'alourdit à 79 morts

Le bilan de l'explosion d'un oléoduc perforé par des voleurs de carburant, vendredi dans le centre du Mexique, s'est alourdi à 79 morts, a annoncé dimanche le ministre mexicain de la Santé Jorge Alcocer, tandis que les opérations de recherches sur les lieux de la tragédie ont pris fin.

Le précédent bilan de 73 morts s'est alourdi à "79 Mexicains morts des suites de cette explosion", a déclaré le ministre lors d'une conférence de presse à Mexico.

Etat grave

Un centre hospitalier a indiqué que 66 personnes étaient toujours hospitalisées dans l'Etat de Hidalgo, où s'est produite l'explosion, et dans des régions voisines. Les cas les plus graves ont été transportés à Mexico pour y recevoir des soins spécialisés, a expliqué le ministre de la Santé. Certains patients dans un état grave présentent des brûlures sur plus de 80% du corps, a indiqué Jorge Alcocer.

A Tlahuelilpan, la localité où s'est produite l'explosion, à 120 km au nord de Mexico, seuls restaient sur place des soldats chargés de surveiller les lieux. Les opérations de recherche pour retrouver des corps ont pris fin dans la nuit de samedi. Le procureur général du Mexique, Alejandro Gertz, a indiqué que les enquêteurs continuaient à étudier l'hypothèse selon laquelle l'explosion a eu lieu en raison d'une fuite provoquée par des délinquants qui ont percé l'oléoduc.

Percement d'une canalisation

Le drame s'est déroulé deux heures après le percement clandestin d'une canalisation par des trafiquants de carburant. La fuite avait attiré quelque 700 villageois qui avaient afflué, munis de bidons. Le procureur général par intérim, Alejandro Gertz, à qui a été confié l'enquête, a évoqué une origine "intentionnelle" car "quelqu'un a perforé (l'oléoduc) et l'incendie est une conséquence de ce crime".

Il s'agit d'une des plus meurtrières explosions d'oléoduc dans le monde depuis 25 ans. Parmi les blessés figurent huit mineurs, dont un enfant de douze ans. Cette tragédie survient alors que le président Andres Manuel Lopez Obrador met en oeuvre une stratégie nationale contre le vol de carburant, un fléau qui a fait perdre quelque 3 milliards de dollars en 2017 à l'Etat mexicain.

Belga

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